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Qué hacer después de un accidente automovilístico: lesiones, daños y reclamaciones de seguros

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He tenido una licencia de conducir válida durante 11 años con un historial perfectamente limpio, sin accidentes, sin multas por exceso de velocidad y ni siquiera una advertencia, por lo que estaba completamente sorprendido el día que mi SUV fue sacudida por el sonido de un camión chocando puerta del lado del conductor, casi despegando el parachoques delantero de mi coche. Mis hijos y yo estábamos completamente bien, pero como fue mi primer accidente, estaba en estado de shock cuando estacioné mi auto en un estacionamiento cercano. Curiosamente, no fue el miedo a lastimarme o la preocupación por mi auto lo que se destaca ese día, sino la desconcertante sensación de estar en un territorio desconocido sin idea de qué hacer. Inmediatamente, el otro conductor salió de su auto y se dirigió a mi puerta, que no se abría desde adentro. Tuve que salir por la puerta del lado del pasajero para encontrarme con él, y estaba listo para una pelea.seguro de auto y otros conductores.

Lecciones aprendidas de un accidente automovilístico menor

Si bien cada situación es diferente, hay al menos cinco cosas importantes a considerar cuando experimenta un accidente. Si se toma el tiempo para pensar en ellos con anticipación, puede ahorrarse montañas de dolor en caso de que ocurra un accidente.

1. Cuida tus palabras

“Admite que fue tu culpa” fueron las primeras palabras que salieron de la boca del otro conductor. Llámalo el canadiense que hay en mí, pero mi primer instinto fue disculparme profusamente, aunque sabía que no era mi culpa. Por lo que pude deducir, estaba en el carril de giro a la izquierda cuando el camión cruzó desde el carril derecho, tratando de girar sin verificar su punto ciego. Afortunadamente, cerré la boca con fuerza e ignoré al hombre mientras revisaba a mi hija. Pero estaba confundido, ¿por qué insistía en que yo dijera que fue mi culpa antes de evaluar lo que pasó? Cuando no respondí, el hombre se puso al teléfono para informar del accidente a la policía, lo que era correcto. Poco después, apareció un oficial y comenzó a trabajar en su informe. Mientras el oficial caminaba alrededor de los vehículos para evaluar los daños, el otro conductor seguía pinchándome, “Entonces, usted admite que fue su culpa, ¿derecho? ¡Solo di que lo fue! ” Simplemente dije “No lo sé”. Cuando el policía escuchó al hombre, lo reprendió por su comportamiento. Luego, el oficial me llevó a un lado y me dijo que, en caso de accidente, solo debería intercambiar información del seguro y nunca aceptar la culpa. Sé que esto puede sonar ingenuo, pero no tenía ni idea. El oficial de policía me hizo saber que las compañías de seguros se encargarían de todo y que no necesitaba responder las preguntas del otro conductor. Ese día aprendí dos lecciones importantes: nunca debes aceptar faltas en la escena de un accidente y debes tener cuidado con tus palabras cuando hables con el otro conductor. Molestarse, gritar y culpar solo hizo que el otro hombre quedara mal para el oficial de policía.Accidente automovilístico menor

2. Trate a las fuerzas del orden como un aliado

Me sentí muy aliviado cuando el oficial de policía apareció para tomar su informe, principalmente porque sabía que determinar la culpa no estaba en mis manos. Comencé a pensar en el oficial como mi aliado, alguien que me mantendría a salvo y determinaría la culpa desde una perspectiva neutral. Confesaré que estaba visiblemente conmocionado cuando llegó el oficial, por lo que fue difícil para mí explicar exactamente lo que sucedió. Hice lo mejor que pude y él reconstruyó el resto basándose en el daño causado a nuestros respectivos vehículos. Sabía que el otro automóvil se había estrellado contra mí debido al daño de las llantas a lo largo del costado de mi automóvil. Al otro conductor no le gustó dar su versión de los hechos. Estaba abatido por el accidente, combativo por mi papel en él y francamente enojado cuando recibió una citación. No iría tan lejos como para decir que no habría recibido la citación si hubiera sido más cooperativo, pero creo que su actitud hacia el oficial afectó el informe final enviado a nuestras compañías de seguros. Cuando hable con un oficial de policía en la escena de un accidente, recuerde estos puntos sobre cómo hacer su declaración:

  • Dígale al oficial la dirección en la que se dirigía.
  • Tenga en cuenta cualquier señalización que vio o utilizó antes de actuar (por ejemplo, una señal de giro).
  • Mencione cualquier lesión que usted o las personas en su automóvil hayan experimentado debido a la colisión (incluido dolor o latigazo).
  • Comparta detalles sobre lo que hizo antes y después del accidente, sin hacer suposiciones sobre las acciones del otro conductor. Por ejemplo, no debes decir: “Supongo que se olvidó de hacer la señal y quiso girar a la izquierda”. Este tipo de afirmación puede ser completamente incorrecta y hace que parezca que estás echando la culpa.

Sea honesto y tranquilo al dar su declaración; la policía es su amiga en estas situaciones. Como tercero neutral, un oficial de policía puede ayudar a resolver la confusión y mantenerlo a salvo durante el proceso. Sé que siempre estaré agradecido por el policía que apareció en la escena de mi accidente: fue cortés, servicial y amable.

3. Tome fotografías y memorice los detalles

Mientras el oficial de policía redactaba su informe, nos escoltó al otro conductor ya mí alrededor de cada uno de nuestros vehículos. Mi coche sufrió la mayor parte del daño, con casi toda la parte delantera visiblemente destrozada. El otro conductor se quejó de que su espejo lateral estaba dañado, pero el oficial reconoció que simplemente estaba doblado. Fue entonces cuando saqué mi teléfono y comencé a tomar fotos. Tenía el presentimiento de que el otro piloto no iba a seguir las reglas y quería estar seguro de que tenía todos los detalles correctos. Tomé fotografías de los daños en ambos coches, fotografías de la intersección y de los semáforos, así como fotografías de nuestras tarjetas de seguro y la placa del otro conductor. Me propuse registrar y memorizar los nombres de las calles y la longitud del carril de giro. Más tarde, cuando ambas compañías de seguros llamaron para conocer mi versión de los hechos, Detuve la intersección en Google Earth y pude dar un informe exacto, sabiendo que tenía todos los detalles correctos. Esto solo sirvió para promover mi caso, ayudando a demostrar que era un conductor atento y concienzudo. Desde entonces, descargué la aplicación de mi compañía de seguros en mi teléfono celular para tener siempre acceso rápido al departamento de reclamos, así como una copia electrónica de mi seguro, algo que desearía tener antes de mi accidente. Por supuesto, siempre debe tener una copia de su seguro en su automóvil, pero tener uno en su teléfono agrega una capa adicional de confianza en caso de accidente. Desde entonces, descargué la aplicación de mi compañía de seguros en mi teléfono celular para tener siempre acceso rápido al departamento de reclamos, así como una copia electrónica de mi seguro, algo que desearía tener antes de mi accidente. Por supuesto, siempre debe tener una copia de su seguro en su automóvil, pero tener uno en su teléfono agrega una capa adicional de confianza en caso de accidente. Desde entonces, descargué la aplicación de mi compañía de seguros en mi teléfono celular para tener siempre acceso rápido al departamento de reclamos, así como una copia electrónica de mi seguro, algo que desearía tener antes de mi accidente. Por supuesto, siempre debe tener una copia de su seguro en su automóvil, pero tener uno en su teléfono agrega una capa adicional de confianza en caso de accidente.Tomar fotografías Memorizar detalles

4. Elija su método de reclamo

Existen varios métodos de reclamación de seguros diferentes que puede utilizar para presentar una reclamación:

  • Reclamaciones sin culpa . Mi compañía de seguros recomendó que, en lugar de gastar dinero de mi bolsillo para pagar las reparaciones y un automóvil de alquiler temporal, debería reparar mi automóvil a través de uno de sus talleres de carrocería certificados que cubrirían directamente. Esto les permitiría trabajar con la compañía de seguros de la otra parte para que se le reembolsaran los gastos. Esto me ahorró la molestia de pagar las reparaciones y trabajar personalmente con el seguro del otro hombre para obtener el reembolso.
  • Reclamaciones por culpa . Si hubiera tenido la culpa, no me hubieran reembolsado el costo de mi deducible. Debido a que el otro conductor tuvo la culpa, su seguro pagó a mi seguro por las reparaciones, incluido mi deducible. Si tiene la culpa de un accidente, sus compañías de seguros cubrirán el costo de sus reparaciones, pero no recuperará su deducible y las primas de su seguro podrían aumentar.
  • Reclamaciones por pérdidas totales . Si su vehículo sufre daños irreparables o si las reparaciones cuestan más de lo que vale su automóvil, probablemente sea elegible para un reclamo que cubra la pérdida total. Esta cantidad se determina en función de la marca, el modelo, el año y el estado de su automóvil. En este caso, simplemente complete un paquete de información que su compañía de seguros envía a un agente que inspecciona su automóvil para confirmar que se trata de una pérdida total. Luego, el seguro realiza un cheque por usted.

Debido a mi situación, presenté un reclamo de no culpabilidad y decidí que mi compañía de seguros organizara y pagara las reparaciones. Hay algunos beneficios claros de esta elección:

  • Su compañía de seguros tiene un gran interés en asegurarse de que esté satisfecho con su servicio, por lo que trabajan mucho más rápido que una compañía de seguros de la que no es cliente.
  • El proceso de reclamaciones puede tardar meses. En mi caso, el otro conductor continuó luchando contra la falta que se le asignó, por lo que terminó en arbitraje, un método mediante el cual se asigna a un tercero neutral para que revise el caso, evalúe los informes policiales y los costos y asigne la culpa. El árbitro finalmente falló a mi favor, pero si hubiera pagado de mi bolsillo las reparaciones, me habría llevado casi un año recuperar mis costos. Me alegro de haberme salido solo con un deducible de $ 500 durante tanto tiempo, en lugar de miles de dólares en reparaciones.
  • El proceso de reparación fue relativamente indoloro. Dejé mi SUV en el taller de carrocería, pagué mi deducible y luego todas las facturas de reparación fueron enviadas y pagadas por mi compañía de seguros. No tuve que guardar los recibos, comparar precios para encontrar la mejor oferta o pagar más del deducible inicial.

No todos los reclamos se desarrollan sin problemas, pero dada la opción entre que mi compañía de seguros se encargue de todo o que lo pague yo mismo, y luego trabajar con mi compañía de seguros para recibir una compensación a través de la compañía de seguros del otro conductor, el método interno fue definitivamente más fácil. Aún así, es una buena idea preguntarle a su ajustador de reclamos qué método funciona mejor para su situación. No existe una solución única para todos, y su ajustador podría sugerir una ruta diferente según el seguro del otro conductor, la extensión del daño y su propio nivel de cobertura de seguro.

5. Mantén la calma

No tenía ganas de mantener la calma mientras trabajaba en las secuelas de mi accidente. Desde el impacto inicial del accidente, hasta los meses de tratar con las compañías de seguros, hasta las constantes historias contradictorias que publicaba el otro conductor, era tentador perder el control y decirle al seguro del otro conductor lo que pensaba de él. Pero si hay algo que aprendí a través de la experiencia, es que se capturan más moscas con miel que con vinagre. Los accidentes automovilísticos son horribles, pero enojarse, gritar, culpar y señalar con el dedo no le servirá de nada. El oficial de policía y los ajustadores de reclamos con los que trabajé respondieron bien con una voz tranquila y una actitud práctica. En mi caso, el otro conductor intentó comunicarse conmigo varias veces después de que el accidente se considerara culpa suya. Ignoré las llamadas y consulté con mi compañía de seguros. Efectivamente, me dejaron saber que no hay ninguna razón para que las personas involucradas en el accidente se hablen entre sí después del accidente; todas las comunicaciones deben pasar por las compañías de seguros. Al mantener la cabeza firme, el estrés del accidente y sus consecuencias finalmente disminuyen.

Conclusiones finales

Me siento afortunado de que nadie haya resultado herido y de que mi SUV haya sido reparada y esté funcionando sin problemas. En realidad, fue el aspecto mental de la experiencia lo que me resultó más difícil. Si bien desearía haber estado más preparado, me alegro por lo que me ha enseñado. Por un lado, soy un piloto mucho más atento y defensivo, y eso es algo bueno. Es más, tengo una mejor comprensión del proceso del seguro y ahora sé qué decir (y qué no decir) si alguna vez me encuentro en una situación similar nuevamente. ¿Alguna vez ha tenido un accidente automovilístico? ¿Qué te enseñó la experiencia?

Contador público, manejo de finanzas, prestamos bancarios. Me manejo bien con todo lo que tiene que ver con impuestos y economía.

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