Negocios

10 mitos legales sobre la creación de una pequeña empresa

Los mitos legales sobre el derecho de las pequeñas empresas abundan, listos para confundirlo, engañarlo e incluso dañarlo si confía en ellos. Al igual que muchos mitos, a menudo hay una pizca (o más) de verdad en los fragmentos comunes de sabiduría jurídica de la pequeña empresa que no son del todo correctos con los que te encuentras. Sin embargo, ser capaz de diferenciar entre las falsedades y los buenos consejos que transmiten estos mitos no siempre es fácil y puede requerir que busque el consejo de un experto.

Hay algunos mitos que se repiten comúnmente que puede utilizar para comprender mejor el entorno legal que rodea a las pequeñas empresas en la actualidad. Aquí hay 10 de ellos.

1. Obtiene exenciones de impuestos tan pronto como se llama a sí mismo una empresa

gastos de amortización de impuestos

Si tiene una pequeña empresa, puede deducir los gastos relacionados con viajes de negocios, los gastos de oficina en el hogar , los costos de los bienes vendidos y mucho más. Aunque estas exenciones fiscales pueden ser excelentes, no vienen sin condiciones. Debe superar algunos obstáculos específicos para demostrar que tiene un negocio legítimo para recibir los beneficios fiscales.

En general, el IRS lo considera en un negocio si participa en cualquier actividad con la expectativa razonable de obtener una ganancia. Para poder demostrar o determinar que está en el negocio y no solo persigue un pasatiempo, hay varios factores que debe considerar.

  • Esfuerzo : ¿Está dedicando mucho tiempo, esfuerzo y pensamiento a hacer que su negocio sea rentable?
  • Experiencia : ¿Tiene antecedentes o experiencia en el tipo de trabajo o productos en los que se centra su negocio?
  • Historia : ¿Ha obtenido ganancias en áreas o actividades similares antes?
  • Investigación y asesoramiento : si no sabe algo o necesita ayuda, ¿busca el consejo de quienes tienen experiencia o conocimientos?
  • Valoración de activos : ¿Su empresa adquiere activos que se revalorizarán?
  • Dependencia de los ingresos : si sus esfuerzos producen ingresos, ¿depende de esos ingresos para pagar la vivienda, la comida, los servicios públicos o gastos similares?
  • Puesta en marcha o pérdidas inesperadas : si su empresa está perdiendo dinero, ¿se debe a los gastos asociados con la puesta en marcha o a factores económicos fuera de su control?
  • Años rentables : si ha estado desarrollando su negocio durante varios años y actualmente no es rentable, ¿ha podido mostrar ganancias en el pasado? En general, usted está en el negocio si puede mostrar ganancias durante tres de los últimos cinco años fiscales, o dos de los últimos siete si participa en la cría, el entrenamiento o la exhibición de caballos de carreras.
  • Progreso : ¿Ha adoptado nuevas estrategias o métodos comerciales para mejorar sus ganancias o darle a su búsqueda una mejor oportunidad de obtener ganancias?

No es necesario que cumpla con todos estos factores para calificar como empresa, pero puede usarlos como guía. Si no puede demostrar que está operando un negocio, no podrá utilizar los beneficios fiscales que les otorga el IRS.

2. No estará en el negocio hasta que presente documentos oficiales

empresario haciendo papeleo

La idea de iniciar un negocio puede traer a la mente imágenes de tener que presentar cualquier tipo de documentación en oficinas gubernamentales oficiales. Si bien las leyes locales, estatales o federales pueden exigirle que presente una variedad de documentación, no hacerlo no le impide iniciar un negocio o hacerse responsable de las acciones que realiza su negocio.

Es increíblemente sencillo iniciar un negocio. De hecho, incluso es posible hacerlo sin darse cuenta.

Negocio por defecto

Puede iniciar un negocio sin presentar ni registrar ninguna documentación en una agencia gubernamental. Si bien es posible que deba presentar una variedad de documentos para cumplir con las leyes comerciales o fiscales federales, estatales o locales, estará efectivamente en el negocio tan pronto como realice negocios o tome cualquier acción que solo tomaría para iniciar un negocio.

Por ejemplo, digamos que haces tarjetas de felicitación hechas a mano. Ocasionalmente, vende estas tarjetas a amigos o familiares, las dona a organizaciones benéficas locales o las regala como regalos navideños . El poco dinero que gana es un bono agradable, pero no confía en él y no tiene la intención de dedicarse a su pasatiempo como negocio.

Pero digamos que decides que quieres tomar tu pasatiempo y convertirlo en algo más grande: quieres comenzar tu propio negocio vendiendo tus tarjetas. Tiene impresas algunas tarjetas de presentación básicas, registra un nombre de dominio y configura una cuenta corriente comercial a través de su banco. Felicitaciones, aunque no ha presentado ni una sola hoja de papel ante una agencia gubernamental, ahora ha creado una empresa.

Específicamente, lo que ha creado es un propietario único. Las empresas unipersonales son la forma más común de entidad comercial. Como su nombre lo indica, es una empresa que pertenece y es operada por una sola persona. Un estudiante universitario que comienza un negocio de verano paseando perros o una madre que comienza a vender productos hechos a mano en Etsy crean empresas unipersonales.

Del mismo modo, si usted y otra persona comienzan su negocio juntos, forman una sociedad. Una vez más, no tiene que presentar ningún documento, recibir ninguna aprobación ni hacer nada más que acordar con otra persona para iniciar un negocio con fines de lucro.

Los negocios predeterminados (empresas individuales y sociedades) son los más fáciles de establecer, pero ofrecen los menores beneficios. Eres personalmente responsable de todo. Por ejemplo, debe realizar un seguimiento de los ingresos y pagar todos los impuestos federales y estatales correspondientes. Si pide prestado dinero para su negocio, usted es personalmente responsable de devolverlo. Sus acreedores pueden demandarlo si incumple con sus deudas comerciales y pueden tomar su propiedad personal para cumplir con un fallo. Si tiene empleados, tiene la obligación de no participar en prácticas discriminatorias, proporcionar entornos de trabajo seguros y realizar pagos adecuados.

Permisos, licencias y registro

Si bien comenzar un tipo de negocio predeterminado es simple, puede haber pasos que deba seguir para asegurarse de que su negocio cumpla con las leyes o regulaciones locales, estatales o federales. También debe presentar documentación o registro si desea aprovechar los formularios comerciales más allá de las empresas unipersonales y las sociedades.

Por ejemplo, normalmente no es necesario que registre el nombre de su empresa en una entidad estatal si el nombre de su empresa incluye su nombre personal (por ejemplo, “Marcy Smith Auto Detailing”). Por otro lado, si desea iniciar un negocio y utilizar un nombre comercial que no incluya su nombre personal (por ejemplo, “ABC Auto Detailing”), es probable que deba registrar su nombre comercial en una oficina del gobierno estatal.

Es necesario registrar o archivar documentos si desea crear una estructura comercial más avanzada, como una LLC o una corporación . Además, determinados tipos de empresas pueden necesitar permisos o licencias específicos. Por ejemplo, necesitará una licencia de licor si desea vender alcohol, una licencia comercial local si desea abrir una tienda física en su ciudad y un permiso del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Si lo desea. para importar o exportar animales o productos animales.

No presentar o registrar su empresa como lo exige la ley no significa que no esté en el negocio. Más bien, significa que puede enfrentar consecuencias negativas. Como mínimo, no registrarse o presentar una declaración no lo libera de ninguna obligación tributaria que tenga, ni lo libera de una posible responsabilidad por deudas comerciales. Por ejemplo, no puede reclamar que no le debe al IRS o al estado los impuestos sobre la renta de su negocio porque nunca se registró, ni puede evitar ser demandado por deudas comerciales.

Lo que no registrarse o archivo no se hace es exponer a las complicaciones, o impedir que pueda tomar ventaja de algunos beneficios. Por ejemplo, si su ciudad requiere que las empresas soliciten una licencia comercial todos los años y usted nunca lo hace, es posible que no enfrente consecuencias negativas a menos que los funcionarios de la ciudad descubran que ha estado operando sin una licencia. Si la ciudad se entera, es posible que deba pagar una multa por todos los años que no se registró. Del mismo modo, si desea iniciar una LLC y no presenta los documentos correspondientes, no recibirá las protecciones que ofrece una LLC, como no ser considerado personalmente responsable de las deudas comerciales.

Otros problemas, como ser dueño de un restaurante que vende alcohol y no obtener una licencia de licor, podrían resultar en multas significativas e incluso encarcelamiento, sin mencionar el cierre de su negocio. Determinar qué permisos y documentación necesita, si es que necesita alguno, no siempre es fácil y puede requerir que hable con un abogado o contador en su área.

3. Debe firmar los contratos por escrito

contrato comercial

Un contrato es un acuerdo legalmente ejecutable entre dos o más personas o grupos (partes). Esto significa que, si se le solicita, un tribunal puede hacer cumplir los términos del acuerdo en caso de que alguna de las partes no cumpla con sus obligaciones. Y contrariamente a lo que pueda creer, como regla general, los contratos verbales son tan legales como los contratos escritos.

Si desea entablar una relación contractual, varios elementos deben estar presentes en su contrato:

  • Oferta . El proceso de creación de un contrato comienza cuando una parte hace una oferta a otra. Una oferta puede ser casi cualquier cosa, desde comprar o vender algo, como equipo de pesca, o realizar algún tipo de acción, como llevar a un cliente a un viaje de pesca guiado.
  • Aceptación . Después de que una de las partes hace una oferta, la otra parte puede aceptarla o rechazarla. La aceptación puede tener lugar de diversas formas. Aceptar verbalmente los términos, firmar un documento que enumere los términos o tomar medidas que impliquen inequívocamente que acepta los términos son todas las formas en que se puede satisfacer este elemento. Por ejemplo, cuando va a una tienda de comestibles, saca un artículo de los estantes y lo coloca en el transportador de caja, está aceptando explícitamente los términos de un contrato: la tienda está ofreciendo el artículo manteniéndolo en los estantes y enumerar el precio de venta, y sus acciones muestran implícitamente que está de acuerdo con los términos (el precio de venta).
  • Consideración . En términos de contrato, la contraprestación es una cosa de valor que una parte acuerda proporcionar a la otra. Por lo general, la contraprestación consiste en bienes, servicios o promesas de actuar o abstenerse de actuar. (El dinero es el tipo de consideración más comúnmente utilizado). Por ejemplo, supongamos que enumera algunos muebles para la venta en línea e incluye el precio. Si bien luego puede modificar el precio, el dinero que el comprador debe pagar sirve como consideración del comprador, mientras que la transferencia de la propiedad de los muebles al comprador es su consideración.
  • Capacidad . Todas las partes de un contrato deben tener capacidad. En general, todos son capaces de celebrar un contrato a menos que la persona sea menor de edad o esté mentalmente incapacitada.

En general, la ley de contratos no requiere que ninguno de estos elementos se cumpla por escrito. Tanto los contratos verbales como escritos están permitidos y son exigibles.

A veces se requieren contratos por escrito

En algunas situaciones, es posible que se le requiera legalmente que tenga un contrato por escrito si desea que su acuerdo sea ejecutable. El requisito de que ciertos tipos de contratos deben ser por escrito no significa que celebrar un acuerdo de este tipo sin un documento escrito sea ilegal o criminal. Puede ser fácil malinterpretar el requisito de que algunos contratos deben hacerse por escrito para significar que no hacer un contrato por escrito es un acto ilegal o criminal, pero esto no es cierto.

Más bien, cuando la ley requiere que usted haga un contrato por escrito, significa que si le pide a un tribunal que haga cumplir los términos de dicho contacto, el tribunal no lo hará a menos que lo haya hecho por escrito. (Como todas las cuestiones legales, los tipos de contratos que deben hacerse por escrito pueden diferir de un estado a otro).

Algunas situaciones o transacciones comunes que generalmente requieren contratos por escrito incluyen las siguientes:

  • Hipotecas y Bienes Raíces : Los contratos de bienes raíces (bienes raíces) deben hacerse por escrito. Esto incluye hipotecas, modificaciones a una hipoteca, acuerdos para comprar o vender una propiedad y acuerdos sobre derechos de propiedad. Por ejemplo, si es propietario de una propiedad inmobiliaria y desea arrendar los derechos de gas o minerales, debe hacer su acuerdo por escrito para que sea ejecutable.
  • Algunos acuerdos de alquiler : si desea alquilar o arrendar una propiedad por más de un año, debe tener un acuerdo por escrito que incluya información específica, como la ubicación de la propiedad, la duración del alquiler, el monto del alquiler, cuándo se alquila vencimiento y forma de pago. El contrato para alquileres de menos de un año de duración, como los contratos de arrendamiento de mes a mes, se puede hacer oralmente.
  • Contrato de bienes de más de $ 500 : en la mayoría de los estados, cualquier acuerdo para comprar o vender bienes de $ 500 o más debe hacerse por escrito. Tenga en cuenta que este requisito solo se aplica a los bienes, no a los servicios.
  • Contratos en consideración al matrimonio : cuando promete hacer algo a cambio de casarse, debe hacer su acuerdo por escrito. Por lo tanto, si promete comprarle un automóvil a su novio cuando se case, su novio no puede pedirle a un tribunal que haga cumplir la promesa a menos que sea por escrito.
  • Contratos que no se pueden cumplir en un año: si los términos de un contrato no se pueden completar en un año, el contacto debe ser por escrito. Por ejemplo, digamos que toca música en la boda de un amigo. Una pareja en la boda está impresionada y quiere contratarte para que juegues en su décimo aniversario de bodas, que está a 14 meses. Debido a que no es posible que usted cumpla con su obligación dentro de un año, el contrato debe hacerse por escrito para que sea ejecutable.
  • Acuerdos para pagar la deuda de otra persona : si acepta pagar la deuda de otra persona, por ejemplo, al convertirse en cofirmante de un préstamo , usted y el acreedor deben celebrar un contrato por escrito para que el acuerdo sea ejecutable. Sin embargo, este requisito generalmente solo se aplica entre el acreedor y usted. Si acuerda verbalmente con el deudor pagar su préstamo, puede crear un contrato, incluso si no hay un documento escrito.

4. Debe proporcionar un seguro médico a sus empleados

empleados en una cafetería restaurante

La Ley de Protección al Paciente y Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA) , más comúnmente conocida como “ Obamacare ”, impone a los dueños de negocios la obligación de proporcionar seguro médico a sus empleados. Sin embargo, ese requisito solo se aplica a empresas con 50 o más empleados a tiempo completo (un empleado a tiempo completo es aquel con un promedio de 30 horas de trabajo por semana, o al menos 130 horas de trabajo por mes).

Si tiene una pequeña empresa con menos de 50 empleados a tiempo completo, no está obligado a proporcionarles un seguro médico , aunque puede optar por hacerlo.

5. Debe formar una LLC o una corporación

LLC sociedad de responsabilidad limitada

La creación de una LLC, corporación, sociedad limitada u otra estructura comercial avanzada no es una necesidad legal para iniciar un negocio. Sin embargo, si bien no tiene la obligación de hacerlo, elegir una estructura comercial que se adapte a sus necesidades y a las necesidades de su negocio es uno de los mejores pasos que puede tomar, ya que estas entidades ofrecen importantes beneficios y protecciones que de otra manera no recibirá.

Hay muchos tipos diferentes de estructuras comerciales disponibles, cada una de las cuales tiene sus propios conjuntos específicos de beneficios, limitaciones, restricciones y opciones. Por ejemplo, tanto las corporaciones como las LLC le permiten protección de responsabilidad, pero las LLC tienen impuestos de transferencia, mientras que las corporaciones no. Esto significa que una corporación debe pagar impuestos sobre la renta, al igual que los empleados que reciben ingresos de la corporación. Por otro lado, el propietario de una LLC paga impuestos sobre la renta como una sola entidad, no como dos entidades distintas. Dependiendo de sus circunstancias y del tipo de negocio que tenga, una estructura puede adaptarse mejor a sus necesidades que otra.

6. La creación de una LLC, una corporación u otra estructura comercial siempre lo protegerá

Reglas comerciales Regulaciones Papeleo

Las compañías de responsabilidad limitada (LLC) y las corporaciones son entidades comerciales que brindan a sus propietarios protecciones que otras entidades, como sociedades o empresas unipersonales, no brindan. En particular, estos tipos de estructuras comerciales crean entidades legales distintas que pueden protegerlo de la responsabilidad. Por lo tanto, si la empresa es demandada o incurre en deudas que no puede pagar, solo los activos que posee la empresa estarán en peligro, no los activos personales del propietario de la empresa.

Pero los beneficios de protección de responsabilidad que brindan las LLC y las corporaciones no abarcan todo y requieren que usted tome medidas específicas para estar protegido. Por ejemplo, digamos que inicia una pequeña empresa y desea organizarla como una LLC. Para convertirse en una LLC, debe cumplir con las leyes de su estado sobre la formación de LLC. Estos difieren levemente, pero generalmente requieren presentar una solicitud en una agencia estatal y pagar una tarifa de solicitud. A menos que cumpla con los requisitos impuestos por su estado, no tiene una LLC y no se le brindan las protecciones y los beneficios que brindan.

Incluso si crea una LLC o una corporación, sus activos personales no siempre están protegidos de las responsabilidades comerciales. Hay varias formas de hacerse responsable personalmente de las deudas comerciales. Por ejemplo, si no cumple con las leyes comerciales estatales, actúa de manera negligente o criminal, mezcla activos comerciales y personales o actúa personalmente como garante de un préstamo comercial, sus activos personales aún pueden estar en riesgo.

7. Es difícil obtener derechos de autor, especialmente en línea

hombre de negocios obtener derechos de autor

Existe una gran cantidad de mitos sobre la ley de derechos de autor, especialmente cuando se trata de Internet y su negocio. Si bien las protecciones de derechos de autor son una forma valiosa de propiedad intelectual y las obras con derechos de autor pueden ser activos valiosos, muchos mitos sobre la ley de derechos de autor son peligrosos si se confía en ellos.

Por ejemplo, algunas personas creen que, a menos que una obra original tenga un aviso de derechos de autor adjunto, a través del símbolo familiar ©, por ejemplo, no está protegida por la ley de derechos de autor y su uso es legítimo. Esto puede haber sido cierto hace décadas, pero ya no es así. Las protecciones de derechos de autor se adhieren automáticamente a cualquier trabajo original que se adhiera en un soporte. En otras palabras, si es tuyo (no copiaste el trabajo de otra persona) y es más que un pensamiento (por ejemplo, lo escribiste, lo dibujaste o lo escribiste en Internet), eres dueño de sus derechos de autor. Lo mismo ocurre con todo lo demás que encuentre, incluso si está en Internet.

La idea de “uso justo” complica la creación automática de leyes de derechos de autor. Aunque se cita con frecuencia y se discute con frecuencia, pocas personas saben cómo funciona. En general, el uso legítimo le permite utilizar el trabajo protegido por derechos de autor de otra persona, pero solo en circunstancias limitadas. Desafortunadamente, si está utilizando una obra protegida por derechos de autor con fines comerciales, sus posibilidades de invocar con éxito el uso legítimo como defensa contra un reclamo por infracción de derechos de autor son escasas.

Por ejemplo, si es un fanático de un programa de televisión o una película y desea crear y vender arte para fanáticos, es casi seguro que está violando la ley de derechos de autor, ya que los derechos de autor protegen las obras “derivadas”. El arte de los fanáticos generalmente se considera derivado, incluso si fue creado por alguien que no sea el titular de los derechos de autor.

Como regla general, a menos que tenga permiso o sea el creador original de una obra, no puede usarla para su negocio. Si lo hace, el propietario de los derechos de autor puede demandarlo. En algunos casos, incluso podría enfrentar cargos penales.

8. Si su negocio sale mal, siempre puede declararse en quiebra

salir del negocio cartel cerrado

La quiebra  es un proceso legal que lo protege de los acreedores. Si su empresa no puede pagar sus facturas, o si está luchando con deudas personales o comerciales, declararse en quiebra puede protegerlo de embargos, embargos y otros recursos que sus acreedores podrían tomar en su contra. Si bien hay varios tipos de quiebras disponibles, todas ofrecen la posibilidad de eliminar las deudas mientras lo protegen de las acciones adversas de los acreedores.

Pero la quiebra no es una panacea contra todos los problemas financieros o de deuda. Por ejemplo, si tiene acreedores garantizados, esos acreedores pueden tomar posesión de la propiedad garantizada (garantía), incluso si se declara en quiebra. Además, si se ha atrasado en su factura de impuestos, es muy difícil que esas deudas se liquiden a través de la quiebra.

Más allá de eso, cada tipo de quiebra ofrece protecciones y limitaciones específicas, y con los estándares de calificación que debe cumplir. Por ejemplo, si desea declararse en bancarrota del Capítulo 7 (liquidación) , debe aprobar la “prueba de recursos”, una evaluación financiera que analiza sus ingresos y su capacidad para pagar las deudas pendientes. Si no aprueba la prueba, no puede solicitar la bancarrota del Capítulo 7, aunque es posible que aún tenga otros formularios (como el Capítulo 13 ) disponibles.

9. Debe crear un plan de negocios

pizarra de plan de negocios

Un plan de negocios puede ser una herramienta invaluable para cualquier propietario de una pequeña empresa. Si bien tener un plan de negocios no garantiza que tendrá éxito, puede brindarle una variedad de beneficios: puede ayudar a convencer a los acreedores o inversionistas del valor de su negocio, darle a su negocio un plan de crecimiento, permitirle establecer metas cuantificables y más. .

Pero un plan de negocios no es un requisito legal. No tiene ninguna obligación legal de tener un plan de negocios en ningún momento. Si bien no es prudente, puede comenzar su negocio sin hacer ningún plan, sin hacer ninguna investigación o sin tomar ningún paso preparatorio.

10. No necesita un abogado o un contador público autorizado, ni ningún consejo profesional

reunión con consultor de empresas legales

Esto no es tanto un mito legal como una sabiduría equivocada. Si bien es cierto que no está obligado a contratar o consultar a un abogado, contador o cualquier otra persona al iniciar o administrar una pequeña empresa, no hacerlo puede ser un gran error.

Tomemos, por ejemplo, una situación en la que dirige un negocio y desea crear o utilizar un contrato, un poder notarial financiero o un acuerdo de no divulgación. Cada uno de estos documentos debe contener partes específicas para ser efectivo, hacer lo que usted pretende que hagan o otorgarle tantas protecciones y habilidades como sea posible. Aunque cada uno puede parecer simple, los detalles de la creación del documento correcto que se adapte a sus necesidades y circunstancias particulares pueden ser cruciales. Si usa un documento genérico que encuentra en línea, no tiene forma de estar seguro de que el documento sea legalmente efectivo, ni puede estar seguro de que lo está usando correctamente.

Del mismo modo, un buen contador puede ser vital. Un contador puede asegurarse de mantener su información financiera en orden y también ayudarlo a dar forma a su negocio y aprovechar las oportunidades que quizás no se dé cuenta de que existen.

Conclusiones finales

Iniciar una pequeña empresa para obtener ingresos adicionales o explorar sus sueños empresariales puede ser emocionante, desafiante, frustrante y gratificante. Puede tener éxito o puede fallar. No hay forma de saber qué depara el futuro.

Pero antes de comenzar su viaje, debe tomarse el tiempo para construir una buena base. Tener un conocimiento básico de sus habilidades legales, obligaciones y oportunidades no garantiza el éxito, pero puede salvarlo de algunos problemas graves en el futuro. Si está iniciando un negocio (o lo está considerando), o es el propietario de un negocio que enfrenta un problema legal, hablar con un abogado que se especializa en asuntos legales de pequeñas empresas es su mejor opción.

¿Qué problemas legales ha enfrentado como propietario de una pequeña empresa?

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